03 mai 2008

Etéocle et Polynice

Etéocle est le fils aîné d'Oedipe, tandis que Polynice est le cadet. Tous deux princes héritiers, ils conviennent de gouverner, après l'exil de leur père, successivement, et par tranche d'un an, la ville de Thèbes. Le frère qui ne gouvernerait pas la cité serait prié de s'en éloigner pour la durée de régence de l'autre.
Etéocle est le premier à régner, mais une fois l'année passée, il refuse de laisser le trône à son frère Polynice. Celui, appuyé par une armée de héros qu'il assemble, attaque la ville de Thèbes et l'armée de son frère. Presque tous les héros des deux camps périssent dans cette guerre pour le pouvoir, et les deux frères finissent par s'entretuer.
Créon ordonne alors les honneurs d'Etéocle, qui a "défendu la ville", et les refuse à l'autre frère ; "qui a voulu brûler par le feu de fond en comble sa terre natale et les Dieux de sa race" (vers 199), ce qui insuffle à Antigone son geste de rébellion.

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